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Tuesday, 16 Aug, 2022

Michael Jamieson: Vom olympischen Podium zu tiefen Depressionen und zum Abschluss

Michael Jamieson nach seinem Silbermedaillen-Schwimmen in London 2012In Glasgow steht ein Junge am Pool, der ins Wasser starrt, aber nicht springen..

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Michael Jamieson nach seinem Silbermedaillen-Schwimmen in London 2012

In Glasgow steht ein Junge am Pool, der ins Wasser starrt, aber nicht springen will. Zu kalt da drin, zu mickrig. Zitternd, seine Zehen auf den rostigen Fliesen festgefroren, aber immer noch glücklicher, draußen zu sein als drinnen.

Er kehrt zum Auto seines Vaters zurück. “Nicht gut?” “Nein.” “Du könntest es nächste Woche tun…” “Vielleicht.” Sechs Wochen vergingen, bis der junge Michael Jamieson nass wurde. “Meine früheste Schwimmerinnerung”, sagt er.

Da ist ein Mann am Pool in London, im Wasser, aber er spürt es nicht. Er ist olympischer Silbermedaillengewinner, der nur von einem der ganz Großen geschlagen wurde, der den Weltrekord brechen musste, um ihn zu besiegen. Es war drei Jahre her, dass er richtig schwimmen gegangen war.

“Ich wollte nur reinspringen, um zu sehen, wie es sich anfühlt. Zehn Minuten waren genug, um mich daran zu erinnern, dass diese Tür geschlossen ist und ich sie nicht wieder öffnen werde”, sagt Jamieson.

Die Jahre dazwischen erzählen von einem großen Talent mit einer gefährlichen Besessenheit, von Höhen, die nie hoch genug sind, und von Tiefen, die erschreckend niedrig sind.

Im Sommer 2012, bei den Olympischen Spielen in London, tat Jamieson das, was die Schwimmer von diesen Küsten in den kommenden Tagen in Tokio versuchen werden, aber seine Reise bis zu diesem Punkt und seine hypnotisierende Art, wie er es erzählt, ist das Zeug von Märchen und Horrorgeschichten gleichermaßen.

‘Die Duschkabine war auch der Kleiderschrank’

Paris. Die Erwähnung der Stadt bringt ihn zum Lachen. Als Teenager ging er dorthin, um mit dem renommierten Trainer Fred Vergnoux zusammenzuarbeiten. Die einzige Finanzierung, die er hatte, war von seiner Familie, seine Mutter und sein Vater arbeiteten doppelt, um den Traum zu unterstützen.

“Ich wohnte in einem Studio-Apartment von der Größe einer Toilettenkabine. Meine Flügelspannweite konnte jede Wand berühren. Ich hatte ein ausziehbares Einzelbett, das gleichzeitig als eineinhalb-Mann-Sofa diente. Die Duschkabine war auch die Schrank.

„Immer wenn ich duschen musste, musste ich alle Klamotten ausladen und sicherstellen, dass die Dusche trocken war, bevor ich meine Klamotten zurücklegte, sonst wäre ich feucht gestunken herumgelaufen. Ich war absolut dünn, aber ich hatte etwas von meinem schönsten Erinnerungen. Eine echte Charakterbildungszeit.”

Dieses Leben dauerte 18 Monate. Er freundete sich mit Ricky Barbosa an; ein schwimmender Star mit dem passenden Leben. Er hatte Luxus wie Nahrung und eine angemessene Unterkunft. Er lebte in einer großen Wohnung mit Blick auf Notre Dame.

Einmal im Monat blieb Jamieson und ging dann mit zwei Säcken feinstem Metzgerfleisch. „Die Wohnung gehörte einem professionellen Pokerspieler, und sobald er den Glasgower Akzent hörte, mochte er es nicht, wenn ich in dem Gebäude war. Ich glaube, er dachte, ich würde mit einem seiner Sofas oder so weggehen.“

Jamieson war gut, das konnte jeder sehen. Was niemand sehen konnte, war das, was in seinem Kopf vor sich ging – “die Stimmen”, die beängstigende Konzentration darauf, an die Spitze zu kommen, die über das hinausging, was in dieser erschreckend wettbewerbsorientierten Welt als normal gilt.

Im Jahr 2007 wusste er, dass das, was er ursprünglich für Stimmungsschwankungen hielt, etwas Dunkleres war. Gedämpfte Emotionen, innere Angst, Frustration, dass er nicht dorthin kam, wo er hinwollte. Er hat es geparkt, aber das Zeug braucht nicht lange, um wieder hochzufahren.

„Die Scheuklappen waren an. Ich war einfach von der Reise verzehrt, bei der ich dachte, dass dieser Endpunkt es wert sein wird. Ich muss nur meinen Kopf unten halten und weiter veredeln. So funktioniert das nicht wirklich, oder?

“Man muss eine Perspektive aufbauen, man muss eine Wertschätzung für die verschiedenen Prozesse entwickeln, die an Ihrer eigenen persönlichen Entwicklung beteiligt sind, und ich habe zu vielem einfach abgestellt.”

Er sagt, er habe eine Sucht nach Training und mit Training meint er eine Sucht, seinen Körper zu weit zu treiben.

“Ich hatte einfach keinen Aus-Knopf. Ich war nicht in der Lage, meine Anstrengung auf 85-90% zurückzusetzen, weil ich nicht alles rechtfertigen konnte, was um mich herum geschah – die Verpflichtung, die Familie und Freunde eingegangen sind, die Verpflichtung, die ich eingegangen bin. Ich hatte das Gefühl, dass ich das nicht rechtfertigen konnte, wenn ich nicht auf Hochtouren ging und einfach versuchte, mich bei jeder Gelegenheit zu begraben.

“Diese Sache mit Athleten, die der Welt zeigen, dass sie am Weihnachtstag trainieren – das macht jeder, das reicht nicht. Was machst du sonst noch? Ich habe mich immer gefragt, dass es mehr geben muss, mehr finden muss.”

“Sie haben mir mit einem Defibrillator einen kleinen Schubs gegeben”

All dies führte zum Finale über 200 m Brust in London 2012. Bei jedem anderen Rennen gab es Lärm in seinem Kopf, es gab taktische und technische Dinge, über die man nachdenken musste, aber in London gab es nichts davon. Es herrschte Gelassenheit.

Er ging durch die Schiebetüren zum Pool und lächelte nur und dachte: “Das ist es…” Der Junge, der nicht nass werden wollte, der Teenager mit seinen Klamotten in der Dusche, die Fleischpakete in Paris, der Stress, den niemand sah – alles führte zu diesem Moment.

“Ich wusste, dass ich nichts anderes hätte tun können, und das verursachte ein wenig Ruhe in meinem Kopf und für diese paar Minuten dachte ich: ‘Das habe ich mir verdient, das habe ich mir wirklich verdient’.”

Im Finale ging es um ihn und den Ungarn Daniel Gyurta, den dreimaligen Weltmeister. Jamieson auf Spur vier, Gyurta auf Spur fünf. Jamieson schwamm die viertschnellste Zeit der Geschichte und wurde Zweiter. Gyurta brach den Weltrekord und gewann – 2:07.28 gegen 2:07.43. Fünfzehn Hundertstelsekunden im Unterschied.

“Es war die beste Leistung in meiner Karriere und ich wurde von einem Mann geschlagen, der den Sport dominierte. Die Flasche zu haben, um in so einem Schnellkochtopf zu stehen und sein Bestes zu geben, ist etwas, auf das ich offen sagen kann, dass ich stolz bin und es ist hat viele Jahre gebraucht, um das sagen zu können.”

Für Jamieson würde dies der Beginn von etwas Besonderem sein. Er wollte Gold und Weltrekorde. Er wollte Dominanz und war bereit, alles zu tun, um ihn dorthin zu bringen.

Er erzählt eine Geschichte aus dem Jahr nach den Olympischen Spielen. “Wir machten eine Art Laktat-Sitzung mit maximaler Anstrengung auf diesem wilden Gerät namens Versaclimber, bei dem Arme und Beine gleichzeitig gingen.

„Meine maximale Herzfrequenz betrug 191 Schläge pro Minute und ich kann auf dem Bildschirm sehen, dass es 189, 190, 191 sind. Ich schließe meine Augen und gebe alles, um einen neuen Maximalwert zu erreichen, und dann fühlte ich mich plötzlich wie jemand hatte mein Herz für zwei oder drei Sekunden richtig, sehr fest zusammengedrückt und es dann wieder losgelassen.

„Ich schaute auf den Bildschirm und die Werte, die ich sehe, sind 230, dann 140, es sprang überall hin, also komme ich von der Maschine herunter und meine Sicht beginnt zu verschwommen Füße und dann begannen Kribbeln und Taubheit zu kommen.

„Ich konnte meinen Herzschlag in meinen Fingerspitzen fühlen. Ich wurde sofort zum Arzt gebracht. Ich hatte Herzrhythmusstörungen – einen unregelmäßigen Herzschlag Autobahn und es gibt Leute, die für lebensrettende Operationen durchgejagt werden.

“Ich war vor drei Stunden in der Form meines Lebens. Sie geben mir einen kleinen Ruck mit einem Defibrillator, um meinen Herzschlag zurückzusetzen, und innerhalb von 48 Stunden war ich wieder im Pool.”

Ein Teil von ihm hatte Angst vor der Erfahrung, ein Teil von ihm – der sadistische Teil – war fasziniert.

“Es war ein Stolz, dass ich es geschafft hatte, über das hinauszugehen, wozu ich physiologisch fähig war. Es war, als hätte ich meinen Körper schlagen können, aber das hat natürlich schon einige Warnsignale ausgelöst.”

Das Endspiel baute sich auf, obwohl er die ganze Zeit dagegen kämpfte. Er riss sich eine Sehne im Bizeps, dann hatte er eine Bandscheibenvorwölbung im unteren Rücken, eine Verletzung, die er sich beim Bücken zum Staubsaugen unter seinem Bett zugezogen hatte.

Es gab Ärger und Frustration, weil er im Pool großartig gewesen war, schneller als in London, eine Goldmedaille für die bevorstehende Weltmeisterschaft.

“Es gab vier oder fünf Gelegenheiten, bei denen ich um diese 2:07, 2:08-Marke für 200 m Brust und innerhalb einer halben Sekunde oder so des Weltrekords lag, aber es war nicht genug für mich.

“Es ist wirklich unglaublich, wenn ich auf die Position zurückblicke, die ich damals hatte. Ich war zeitweise die Nummer eins der Welt – davon habe ich buchstäblich als Kind geträumt – und ich war dabei und habe keine Befriedigung davon bekommen.”

„Ich war von meiner Identität als Sportler verzehrt“

Ende 2013 wurde es ziemlich düster. Er begann immer wieder davon zu träumen, über die Kante eines Gebäudes zu gehen.

“Ich war mit meinen Leistungen zutiefst unzufrieden und hatte zu dieser Zeit nicht viel anderes. Ich war so von meiner Identität als Athlet beschäftigt.

„Jede Trainingseinheit wurde zu einem monumentalen Kampf. Es wurde einfach zu viel und die Erholung davon bestand darin, Schlaftabletten zu nehmen und einfach eine Weile zu versuchen, mich selbst auszuschalten, den Lärm ein wenig zu reduzieren und einfach zu entkommen.

“Diese wiederkehrenden Träume waren so lebendig. Ich glaube, das war der Punkt, an dem ich wirklich überzeugt war, dass es keine gute Idee war, mehr hier zu sein.”

Fragen in seinem Kopf: Warum bin ich hier? Wie helfe ich meinen Mitmenschen? Er hatte keine Antworten. Sein Leben war die Bahn eines Swimmingpools und das Innere einer Turnhalle. Eine kleine Welt. Und jetzt bröckelte diese Welt.

Er hatte Geld auf der Bank und dachte darüber nach, wem er es hinterlassen sollte.

„Wenn man über mögliche Auswege nachdenkt, war es nicht einmal eine so große Sache, dass ich so dachte. Es war nur ein Teil einer Liste von Überlegungen, bevor ich mich dazu bringen kann, es nicht einmal mehr zu sagen. .. aber bevor alles, was ich dachte, was ich tun wollte, in die Tat umgesetzt wurde.”


Michael Jamieson musste sich in Glasgow 2014 erneut mit Silber begnügen, besiegt von seinem Landsmann Ross Murdoch
Jamieson musste sich in Glasgow 2014 erneut mit Silber begnügen, geschlagen von seinem Landsmann Ross Murdoch

In 2014 und die Commonwealth Games in seiner Heimatstadt. Er ist das Aushängeschild, Schottlands Star. Aber er tut weh. Niemand weiß es, aber er ist ein geschlagener Mann, lange bevor er Wasser sieht.

“Ich erinnere mich, dass ich nach den Vorläufen aus dem Pool kam und es war viel zu hart. Die Anstrengung, die ich für die Zeit, die ich geschwommen habe, aufgewendet habe, hat einfach nicht gepasst. Ich fühlte mich wie ein schlaffes Rennpferd, das hinten rausgeholt wird.” der Stallungen.

„Ich wusste, dass ich nicht fit bin. Dieser innere Kampf geht hin und her. Es gibt immer noch einen Teil von dir, der denkt: ‚Ich kann das schaffen, ich kann das schaffen‘, aber ich habe es einfach nicht in den Griff bekommen.

“Im Callroom vor dem Finale [the 200m breaststroke won by Ross Murdoch] Wir haben diese Art von pulverisiertem Koffein, das Sie einnehmen, und es ist effektiv, als würden Sie fünf Espresso-Shots nehmen, und Sie fühlen sich ein wenig aufgeregt und bereit zu gehen.

“Früher habe ich das genommen und meine Musik an und war super aufgepumpt und aufgeregt, um Rennen zu fahren. Aber ich habe kein Koffein genommen, ich hatte meine Musik nicht an. Ich erinnere mich, dass ich rausgegangen bin und die Menge gehört habe und fast Ich entschuldige mich bei allen in meinem Kopf, weil ich denke, dass dies hier nur in eine Richtung geht. Ross hatte an diesem Abend ein absolutes Weltklasse-Rennen.”

Rückblickend sagt er, dass seine Karriere in diesem Callroom bei Tollcross endete. Das folgende Jahr war eine Abschreibung. Er ging zu den Prüfungen für die Olympischen Spiele 2016, aber er wusste, dass es vorbei war.

„Der einzige Grund, warum ich gegangen bin, war, dass ich mich meinen Dämonen stellen wollte. Ich wollte diese Schließung direkt in meinem Gesicht haben. Ich wusste, dass ich gut geschlagen werden würde. Ich musste sehen, dass es fertig war. Es ist Zeit aufzugeben , es ist Zeit weiterzugehen.”

Glücklicher, gesünder, aber wieder da, wo er angefangen hat

Er machte Yoga- und Meditationsretreats im Dschungel von Nicaragua, er reiste durch Mittel- und Südamerika, um sich zu entspannen und seine Sicht auf sich selbst zu ändern.

Er kehrte nach London zurück, um mit talentierten jungen Athleten zu arbeiten, und sein Leistungszentrum wächst. Er gründete ein Schwimmschulgeschäft und auch das ist ein aufkeimendes Projekt mit 1.000 Kindern pro Woche, die in Glasgow angemeldet sind und Pläne für eine Expansion nach Edinburgh haben. Er hat eine Beteiligung an Nike-Kleidung.

Drei Stränge zu seinem neuen Leben. “Ein abwechslungsreicher Teller”, wie er es nennt.

Und er ist glücklich. Viel glücklicher, als wenn er im Teufelskreis herumsurrte und wie verrückt danach strebte, an einen Ort zu gelangen, der nur eine Fata Morgana war.

Vor vier Jahren war er in Rio ein äußerst beeindruckendes Mitglied des BBC-Kommentarteams, aber diesmal ist sein Arbeitsleben ein wenig beschäftigt.

Er wird das Schwimmen zu Hause im Fernsehen verfolgen. Begeistert, wie der Rest von uns, aber mit viel mehr Verständnis dafür, was die Duncan Scotts und die Kathleen Dawsons und ihre Kollegen von Team GB opfern mussten, um dorthin zu gelangen.

Er lacht jetzt über seine 10 Minuten im Wasser und die Erinnerung an sein sechsjähriges Ich, den Jungen, der nicht nass werden wollte.

“Der Kreis schließt sich. Komisch, nicht wahr?”


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